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Quale l'effetto della natura dell'energia sulle emissioni di metano e prestazioni dei latticini?


L'alimentazione delle vacche da latte, e il conseguente impatto della produzione agricola, sono oggetto di studio e ricerca per comprendere come poterli ridurre senza compromettere il benessere degli animali e la salute umana. Questa più recente pubblicazione vuole analizzare l'effetto della natura dell'energia (lipidi vs carboidrati) sulle emissioni di metano enterico e sulle prestazioni dei latticini nelle vacche alimentate con diete a base di insilati di erba. Vediamolo nel dettaglio.


Le emissioni di gas serra provenienti dall’agricoltura sono aumentate del 16% tra il 2000 e il 2017 e le emissioni di metano enterico (eCH4) provenienti dai bovini rappresentano circa il 40% di queste emissioni (FAO, Citation2020). Una delle sfide dei sistemi di produzione animale è trovare soluzioni per ridurre l’eCH4 mantenendo l’efficienza della produzione animale, al fine di soddisfare la quantità e la qualità dei prodotti animali per le esigenze nutrizionali umane.


Tra le diverse soluzioni per mitigare l’eCH4 nei sistemi di allevamento da latte, le strategie nutrizionali sono piuttosto efficienti e facilmente applicabili. La sostituzione dei carboidrati (cellulosa, emicellulosa, amido) nella dieta con lipidi è un'interessante soluzione nutrizionale in grado di mitigare l'eCH4.


Inoltre, l’integrazione lipidica delle diete delle mucche può modificare notevolmente la composizione degli acidi grassi (FA) del latte, sia attraverso la produzione di intermedi polinsaturi di FA (PUFA) durante il processo di bioidrogenazione ruminale, sia a livello della sintesi de novo di FA nel latte attraverso la diminuzione di questa sintesi dovuta a un effetto inibitorio da parte dei PUFA alimentari.


Tra le diverse fonti lipidiche, la colza rappresenta un'opzione interessante, poiché riduce l'eCH4 nelle vacche da latte e produce alte concentrazioni di acidi grassi del latte di interesse nutrizionale (acido oleico, C18:3n-3 , CLAc9t11 e FA monoinsaturi (MUFA)) e riduce la concentrazione di FA saturi (SFA) rispetto all'olio di palma. L'efficacia nel mitigare l'eCH4 e nel modulare il profilo FA del latte di colza cambia a seconda della forma di presentazione. L’olio di colza (RO) sembra essere più efficace del seme di colza intero, frantumato o macinato con una dose lipidica simile nel modificare il profilo degli acidi grassi del latte.


Tuttavia, il RO, a seconda del livello di integrazione, può anche indurre la depressione del grasso del latte (MFD), soprattutto se aggiunto a diete ricche di amido. L’olio di colza può anche aumentare la suscettibilità di alcuni FA a essere indesiderabili per la salute umana, come C18:1t10 e tFA, soprattutto con insilato di mais rispetto alle diete a base di insilato di erba. Per quanto ne sappiamo, pochi studi hanno testato l’effetto dell’inclusione di RO nelle diete delle vacche da latte sia sugli FA del latte che sull’eCH4.


Tuttavia, non è stata condotta alcuna ricerca sulle diete isoenergetiche per trovare il miglior compromesso tra gli effetti positivi dell’inclusione dei lipidi come fonte di energia alternativa ai carboidrati sui processi digestivi, inclusa la mitigazione dell’eCH4, e le prestazioni dei latticini, inclusa la composizione degli acidi grassi del latte.


Abbiamo testato l’effetto della natura dell’energia (lipidi vs carboidrati) sulle emissioni di eCH4 e sulle prestazioni in vacche da latte alimentate con quattro diverse diete isoenergetiche a base di insilati di erba integrate con diversi livelli di RO (0, 1,5, 3,0, 4,5% di sostanza secca alimentare (DM), principalmente in sostituzione dell'amido da concentrato. Lo studio ha mirato a trovare il miglior compromesso tra eCH4, prestazioni lattiero-casearie (in particolare la resa in latte e grassi del latte) e composizione in acidi grassi del latte nelle vacche da latte.



Risultati e analisi

Questo studio ha evidenziato che l’inclusione di diversi livelli di RO (da 1,5 a 4,5% della SS) in sostituzione dell’amido nelle diete a base di insilati di erba ha ridotto l’eCH4 delle vacche da latte (-19% g/giorno, -13% g/kg DMI, -21 % g/kg di latte, in media). Inoltre, l’inclusione di RO ha aumentato la concentrazione nel latte di FA insaturi (compreso l’acido oleico) e ha ridotto la concentrazione di SFA.


Tuttavia, la MFD si è verificata per i livelli più elevati (> 3% del DM alimentare) di inclusione di RO nelle diete. Pertanto, un basso livello di RO (1,5% del DM alimentare) nelle diete isoenergetiche a base di insilati di erba ha rappresentato il miglior compromesso per ridurre l’eCH4 e mantenere o migliorare le prestazioni dei latticini e la qualità nutrizionale del latte per la salute umana.


 

Fonti:

L'articolo è un estratto della pubblicazione intitolata "Effect of the nature of energy (lipids vs. carbohydrates) on enteric methane emission and dairy performance in cows fed grass silage-based diets" presente sull'Italian Journal of Animal Sciences e consultabile integralmente al seguente link:


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