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Quali effetti può avere la stagionalità degli agnelli sulla composizione del colostro delle pecore?


La stagionalità degli agnelli è un tema caldo che ha acceso il dibattito nazionale su vari fronti, sia per il costo che per gli effetti sul bestiame. Ma quali sono gli effetti che questa può avere sulle pecore da pascolo e sulla composizione del colostro? Vediamo una recente ricerca pubblicata su IJAS - Italian Journal of Animal Sciences - dai membri ASPA.


Nell'area mediterranea, i sistemi di allevamento dei piccoli ruminanti sono basati su pascoli al pascolo e produzione di latte, che spesso dipendono da condizioni climatiche che influenzano la quantità e la qualità del pascolo.


Di conseguenza, in Sicilia, la produzione di latte varia notevolmente nel corso dell'anno ed è essenzialmente legata alla stagionalità dei foraggi al pascolo. In questi ambienti, i foraggi dei pascoli sono verdi da ottobre a metà maggio, con il massimo sviluppo vegetativo in primavera corrispondente ad una più intensa attività di pascolo. Questo periodo verde è seguito da un periodo di siccità in estate, in particolare da giugno a settembre, dove i residui colturali, come le stoppie dei cereali trebbiati, sono le uniche risorse pascolate. Quando il foraggio disponibile non può soddisfare il fabbisogno di fibre delle pecore, le pecore ricevono un supplemento di fieno e/o paglia.


Nei sistemi di produzione ovina basati sul pascolo estensivo, la mortalità neonatale colpisce spesso il 15-20% degli agnelli nati; questo tasso di mortalità può essere raddoppiato in caso di parti multipli. Un fattore importante che influenza la mortalità neonatale è la produzione di colostro delle madri, che dipende dal loro stato nutrizionale al termine della gravidanza.


Le pecore che portano due agnelli hanno un fabbisogno energetico più elevato rispetto alle pecore che portano un solo agnello. Inoltre, l'assunzione volontaria di mangime è limitata dall'utero gravido, che comprime il rumine in modo tale che il fabbisogno energetico non può essere soddisfatto attraverso la sola fornitura di pascolo. Questo problema può essere superato attraverso l'integrazione con concentrati durante l'ultimo periodo di gravidanza. Un maggiore apporto energetico può aumentare la produzione di colostro e ridurne la viscosità, facilitando l'allattamento dell'agnello.


Il colostro, il primo alimento consumato dai neonati, si genera nei periodi immediatamente precedenti e successivi all'agnello e rappresenta una fonte di immunità passiva per la sua concentrazione di immunoglobuline; questi non entrano nel flusso sanguigno dell'embrione in bovini, ovini, caprini e cavalli.


L'unico mezzo per fornire ai neonati un'immunità adeguata è nutrirli con quantità adeguate di colostro. Il colostro stimola il sistema digestivo e, riducendo la possibilità di infezione, ha un'influenza positiva sul metabolismo dei giovani mammiferi. La qualità del colostro è un fattore importante nel determinare la normale crescita e lo sviluppo della prole in tutti gli animali da allevamento.


I grassi e gli acidi grassi sono i principali componenti dietetici del colostro che alimentano i processi metabolici e la salute degli agnelli. Diverse proporzioni di acidi grassi volatili prodotti nel rumine influenzano il contenuto di grassi e il profilo degli acidi grassi del latte. Gli acidi acetico e butirrico sono i principali precursori del grasso del latte, mentre l'acido propionico è il principale precursore del glucosio e, di conseguenza, del lattosio nel latte e nel colostro. Gli acidi grassi insaturi, come gli acidi linoleico e linolenico, svolgono un ruolo fondamentale nelle funzioni metaboliche e nelle prestazioni generali dei neonati.




Anche la composizione minerale del colostro svolge un ruolo importante nella crescita e nella salute degli agnelli. I componenti minerali del colostro includono citrati, fosfati e cloruri di H+, K+, Na+, Mg2+ e Ca2+, che sono presenti sia come ioni in soluzione che come specie colloidali complessate con caseine. Le concentrazioni minerali del colostro della prima mungitura sono superiori a quelle delle mungiture successive, suggerendo la loro importanza per i neonati. Il coinvolgimento dei minerali nelle risposte immunitarie e antiossidanti è fondamentale per preservare la salute dei vitelli; c'è interesse nell'integrazione di oligoelementi per massimizzare questi effetti positivi nei vitelli.


Le caratteristiche fisico-chimiche del colostro differiscono significativamente da quelle del latte: il colostro è più ricco di elementi biologicamente attivi, come gli acidi nucleici e i derivati degli amminoacidi, le cui concentrazioni cambiano notevolmente nelle ore e nei giorni successivi al parto.


La composizione e la qualità del colostro dipendono da molti fattori genetici e non genetici, come la salute e il mantenimento del corpo, ma dipendono prevalentemente dall'alimentazione. Per ottenere i risultati desiderati in termini di resa e qualità del colostro, il rapporto di alimentazione deve soddisfare i requisiti nutrizionali delle pecore. Il mancato apporto dei nutrienti necessari riduce la sintesi di colostro e latte e può influenzarne la qualità.


E' stato condotto uno studio sulla razza Valle del Belice con l'obiettivo di valutare l'effetto della stagione del parto (SSL o WSL) sulla composizione del colostro delle pecore, il quale ha presentato un'indagine sulla qualità del colostro nelle pecore di razza Valle del Belice in due diverse stagioni di parto.


La composizione del colostro era fortemente influenzata dalla stagione, probabilmente perché le pratiche di alimentazione e gestione differivano tra le stagioni. In effetti, le differenze tra le due stagioni erano particolarmente evidenti nella composizione in acidi grassi del grasso del colostro, che era più favorevole alla salute degli agnelli in WSL rispetto a SSL.


Inoltre, la composizione minerale dei campioni di colostro era diversa tra le stagioni, probabilmente in base agli effetti dell'integrazione alimentare. Il tipo di allevamento tra le pecore gravide allevate nei paddock in SSL e al pascolo in WSL ha probabilmente influenzato l'SCC e il pH del colostro, suggerendo un maggiore maltrattamento delle mammelle nelle pecore gravide WSL. Nel complesso, la qualità del colostro è risultata eccellente in termini di contenuto di immunoglobuline anche se l'alimentazione dell'agnello dovrebbe essere maggiormente curata nel SSL.


 

Fonti:

L'articolo è una sintesi della pubblicazione qui consultabile in versione integrale:

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/1828051X.2022.2155587

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